Swan Mabie Todd SM 200/60

Es posiblemente la pieza más antigua de mi colección, fabricada en los años veinte en Inglaterra, un auténtico clásico de origen norteamericano que escribe de maravilla con un trazo medio, flexible y húmedo como era el gusto de la época.

-(Faltan las fotos)

Mabie, Tood & Co.
El origen de la marca se encuentra en Estados Unidos, cuando a mediados del siglo XIX Henry Todd y John Mabie unieron sus negocios de manufactura de portaplumas. En 1873 se une a la firma  J. S. Bard y la empresa cambia su nombre a Mabie Todd & Bard, mientras siguen centrados en la fabricación de instrumentos de escritura, pero no en las plumas estilográficas.

En 1878 comienza la producción su primera estilográfica, la Calligraphic a partir de una patente de William W. Stewart, quien también se uniría a la empresa.

1884 será un año muy importante para la compañía pues en este mismo año comienzan a vender en Inglaterra y al mismo tiempo empieza la producción del que será el modelo insignia de la empresa, la Swan. En sus primeros momentos la Swan era una pluma de carga a cuentagotas y, al parecer, la pluma más bonita de su época.

En 1906 J. S. Bard abandona la compañía y ésta adquiere su denominación definitiva Mabie, Todd & Co. En 1909 comienzan a producirse plumas en Inglaterra y se hace popular el lema: Swan, the pen of the British Empire. La producción inglesa se va incrementando cada día más debido a que las plumas Mabie, Todd & Co se convierten en un éxito de ventas en el Reino Unido, hasta el punto de que Swan es una palabra popular para referirse a cualquier pluma estilográfica. En Estados Unidos las ventas empiezan a caer por la enorme competencia de otros fabricantes.

En 1915 la marca se escinde en Inglaterra de la filial norteamericana y se establece bajo la denominación Mabie, Todd & Co Ltd.

En 1923 comienza la producción de la línea Eternal, una pluma concebida para competir con los modelos garantizados de por vida de las marcas norteamericanas. A finales de la década de los treinta Mabie Todd termina cerrando su fábrica en Estados Unidos, mientras la filial inglesa vive un momento de esplendor en sus ventas, sin embargo la llegada del bolígrafo terminó con la marca, que cerró sus puertas definitivamente en 1958, al igual que otros célebres fabricantes ingleses como Onoto o Conway and Stewart.

Swan SM 200/60
Éste es el modelo de Swan que yo tengo. Venía en mal estado, lógicamente con el saco inservible y el plumín hecho una garra. Tras una excelente restauración ha quedado nueva, ya que los dorados estaban muy bien conservados y no tenía ninguna marca ni desgaste en el cuerpo. Todas las partes son las originales.

Este modelo se fabricó durante la década de los veinte en ebonita negra con un motivo de   ondas grabado tanto en el cuerpo como en el capuchón que en inglés se conoce como “chased”. Un detalle curioso de este modelo es que la palanca de llenado también está fabricada en ebonita. A pesar de que la documentación que he encontrado buscando por Internet hace referencia a que el  modelo fue fabricado en ebonita, y por la fecha es perfectamente coherente, parece que la sección sí es ebonita y el resto, cuerpo y capuchón, celuloide.

Toda la pieza está claramente marcada con diferentes números y letras que hacen referencia a la marca y al modelo. En la sección está marcada como Swan M2, en el alimentador pone Swan 2, en el culotte SM 200/60, en el cuerpo Swan Self Filler Mabie, Todd & Co Ltd Made in England con el logotipo de cisne que también aparece en la joya del capuchón. El plumín, finalmente, tiene inscrito: Swan 2 14CT Mabie Todd Co Ltd Made in England.

En cuanto a la fecha de producción he visto modelos muy parecidos fabricados en los años treinta, pero el único idéntico estaba datado 1920-29.

La publicidad de la época la llamaba “The Pen with the Graceful Glide” (la pluma que se desliza grácilmente. La pluma que escribe sin esfuerzo, podría traducirse muy libremente) y desde luego que es así. A pesar de la enorme cantidad de años que han pasado desde su fabricación escribe a la perfección. Lo mejor de estas plumas es, sin duda, el plumín. En este caso estamos ante un número 2 flexible que en unas manos entrenadas se convierte en una herramienta certera capaz de lograr bellos ejemplos de caligrafía.

Enlaces y Documentación

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Sheaffer Legacy I

La Sheaffer Legacy, la primera de la serie, fabricada en 1995, es una auténtica Pluma con mayúsculas. Una revisión de esta misma pluma, la Sheaffer Heritage o Legacy III, sigue en venta en la gama alta de la marca.

Sheaffer Legacy I

Es una de mis plumas favoritas, capuchón chapado en paladio con cuerpo lacado en negro y plumín fino (muy fino) de oro 18kt. Escribe suave, pero por su presencia no me parece una pluma para usar cada día. Tiene un aspecto contundente de instrumento de escritura hecho para durar y trascender.

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Sheaffer Triumph Imperial

Fabricada recientemente, en1994, reedición del Modelo Imperial IV de 1961, pero ahora ya sólo cartucho / convertidor y plumín de acero. Una pluma de gama media con el sabor de lo mejor de Sheaffer gracias a ese exclusivo plumin inlaid que tanto gusta a sus incodicionales.

Sheaffer Imperial

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Pilot Namiki Custom Heritage 912 (BB)

La serie custom de Pilot presenta un diseño funcional y clásico. En este caso traemos a examen la última en llegar a mi colección (y creo que a la serie), la Pilot Custom Heritage 912, una pluma de buen tamaño que viene a ser como una Custom 742 pero con los extremos planos adornos plateados y prendedor muy parecido al de Pelikan. De tamaño es ligeramente más corta que una Pelikan M800.

Pilot Custom Heritage 912

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Sheaffer Imperial II de luxe

Conseguí esta pluma en estado NOS en la tienda de Peyton Street Pens, una de las referencias obligatorias para Sheaffers NOS y también para otras piezas americanas vintage a estrenar o casi.

No es una pluma cara, se puede conseguir nueva por unos 40 euros, y a cambio tenemos toda una Sheaffer vintage de alta calidad, fabricada en la antigua factoría de Fort Madison en Iowa, con un plumín tipo triumph y carga touchdown.

Sheaffer Imperial II deluxe

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Desde Taiwan, al gusto del consumidor: TWSBI Diamond 540

¿Puede una pluma diseñada y fabricada en Asia convertirse en un éxito de ventas y satisfacer las expectativa del gusto occidental, incluyendo un servicio de atención al cliente de primera calidad? Muchos pensaran que muy difícilmente, pero eso será porque no conocen todavía lo que una empresa de Taiwan llamada TWSBI está haciendo y el enorme éxito que sus plumas, especialmente la Diamond 540, están teniendo en Europa y América.

TWSBI 540

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Pelikan 140

El modelo 140 sustituyó en la línea de producción al Ibis (modelo 130), un modelo escolar que dejó de producirse en 1954. La Pelikan 140 fue una pluma de estudiante muy popular en su época y se fabricó entre 1952 y 1965, en la misma época que el modelo 120, también de estudiante, pero más barata.

Pelikan 140

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Pelikan P381

La Pelikan P381 pertenece a la serie New Classic que la marca alemana fabricó entre 1992 y 1995. La serie P37x llevaba plumín de acero, la P38x de oro 14c y la P39x oro de 18c auque es muy posible que sólo se fabricara para exportación. Toda la línea New Classic se alimentaba por cartucho/conversor de émbolo y tenía un diseño fino tipo targa. El cuerpo de todas es de metal, lacado en color en algunos casos y con terminado metálico en otros.

Pelikan P381

Aunque el diseño no es feo, la pluma no tuvo mucho éxito en ventas. Quizá por que en aquellos años no era habitual  escribir con pluma o porque la mayoría de las unidades de esta línea daban problema de flujo.

La unidad que yo tengo, la P381,  la compre NOS a un vendedor de Singapur con todos sus estuches originales y hasta su garantía. El plumín tiene punto B y por supuesto escribía fatal cuando la compré. El plumín ha sido modificado a un stub suave y ahora escribe con una fluidez y una suavidad extraordinaria. Por 27 euros una Pelikan nueva con plumín de oro punto B, modificado a stub, creo que es una buena compra 🙂

Pelikan P381

 

Parker 51

The World’s Most Wanted Pen!
Ten years ahead
Writes dry with wet ink!
¡Escribe al instante, seca en el acto!
¡Nunca se ha visto en el mundo una puma como ésta!

Todo esto se decía de una pluma en los años 40, casi parece que se tratara de la presentación un aparato revolucionario y nunca visto y en cierta forma así era. Tras el éxito cosechado por Parker con el modelo Vacumatic, en 1941 se presentó una nueva pluma con un diseño absolutamente revolucionario, con nuevos materiales, tinta nueva de secado ultrarrápido y un plumín nunca visto. Había nacido un mito: la Parker 51.

Parker 51

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Reform P120

Reform fue una marca alemana con sede en la mítica, para los amantes de las plumas, ciudad de Heidelber de la que ya hemos hablado en estas páginas. Aunque el modelo más popular, más barato y más fácil de comprar en estos días es el 1745, también es posible encontrar el modelo P120, del que hablaremos en este artículo.

Reform P120

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