¿Cómo reparar un sistema de carga por palanca?

Existen en el mercado de estilográficas vintage un gran número de plumas que vienen con un sistema de carga basado en un saco que una vez presionado por una palanca hace el vacío y absorve la tinta desde un tintero. Es un sistema muy fácil de mantener porque lo único que hay que hacer cada cierto tiempo es cambiar el saco que es una labor bastante fácil y casi nada más.

La mayoría de las plumas antiguas que se compran ya suelen traer el nuevo saco puesto y si alguna no lo trae el trabajo es fácil y los sacos son baratos. Sin embargo puede ocurrir que lo que esté mal es la placa metálica que, alojada en el interior del cuerpo, es presionada por la palanca para hacer el vacío. Esto ya es otra cosa y puede ser más complicado. En inglés, esta placa se llama j-bar y veremos a continuación un vídeo de fountainpensacs.com explicando el procedimiento.

Lógicamente estos repuestos pueden encontrarse en su página web en la sección correspondiente.

¿Cómo suavizar el plumín?

A veces nuestras plumas no escriben todo lo suave que deberían o nos gustaría, rascan o tienen algunos fallos en las escritura que hay que corregir.

Lo primero de todo es que en el caso de plumas de alto valor tanto económico como sentimental lo mejor es dejar estas reparaciones en manos de profesionales.

Lo segundo es que si después de llegar hasta aquí has decidido suavizar tú mismo tus plumines, el autor del vídeo no se hace responsable del daño que pueda causarse. Lógicamente yo tampoco.:-)

¿Cómo hacer un nib block a coste cero?

El nib block es una herramienta fundamental si intentas sacar el plumín y el alimentador de muchas plumas antiguas. Algunos modelos llevan el conjunto de alimentador-plumín roscado y en otros es fácil sacarlos a presión, pero hay muchos que hace falta usar esta herramienta.

En el vídeo se ve un nib block totalmente funcionar que se puede fabricar en muy poco tiempo y sin coste económico.

Ojo nunca usar un nib block para sacar el plumín de una pluma que se alimente con cartuchos. Estas plumas llevan una pieza para que el cartucho se ajuste a alimentador y si se golpea queda inutilizada. Lo sé por experiencia propia:-)

Puesta a punto de un plumín por John Mottishaw

Uno de los vídeos más populares protagonizado por este conocido experto en estilográficas y en tallado de plumines, en el que se documenta todo el proceso de puesta a punto de una Pelikan M1000 con plumín IB.

En el canal de Youtube de nibs.com pueden verse muchos más vídeos de John Mottishaw.

Swan Mabie Todd SM 200/60

Es posiblemente la pieza más antigua de mi colección, fabricada en los años veinte en Inglaterra, un auténtico clásico de origen norteamericano que escribe de maravilla con un trazo medio, flexible y húmedo como era el gusto de la época.

-(Faltan las fotos)

Mabie, Tood & Co.
El origen de la marca se encuentra en Estados Unidos, cuando a mediados del siglo XIX Henry Todd y John Mabie unieron sus negocios de manufactura de portaplumas. En 1873 se une a la firma  J. S. Bard y la empresa cambia su nombre a Mabie Todd & Bard, mientras siguen centrados en la fabricación de instrumentos de escritura, pero no en las plumas estilográficas.

En 1878 comienza la producción su primera estilográfica, la Calligraphic a partir de una patente de William W. Stewart, quien también se uniría a la empresa.

1884 será un año muy importante para la compañía pues en este mismo año comienzan a vender en Inglaterra y al mismo tiempo empieza la producción del que será el modelo insignia de la empresa, la Swan. En sus primeros momentos la Swan era una pluma de carga a cuentagotas y, al parecer, la pluma más bonita de su época.

En 1906 J. S. Bard abandona la compañía y ésta adquiere su denominación definitiva Mabie, Todd & Co. En 1909 comienzan a producirse plumas en Inglaterra y se hace popular el lema: Swan, the pen of the British Empire. La producción inglesa se va incrementando cada día más debido a que las plumas Mabie, Todd & Co se convierten en un éxito de ventas en el Reino Unido, hasta el punto de que Swan es una palabra popular para referirse a cualquier pluma estilográfica. En Estados Unidos las ventas empiezan a caer por la enorme competencia de otros fabricantes.

En 1915 la marca se escinde en Inglaterra de la filial norteamericana y se establece bajo la denominación Mabie, Todd & Co Ltd.

En 1923 comienza la producción de la línea Eternal, una pluma concebida para competir con los modelos garantizados de por vida de las marcas norteamericanas. A finales de la década de los treinta Mabie Todd termina cerrando su fábrica en Estados Unidos, mientras la filial inglesa vive un momento de esplendor en sus ventas, sin embargo la llegada del bolígrafo terminó con la marca, que cerró sus puertas definitivamente en 1958, al igual que otros célebres fabricantes ingleses como Onoto o Conway and Stewart.

Swan SM 200/60
Éste es el modelo de Swan que yo tengo. Venía en mal estado, lógicamente con el saco inservible y el plumín hecho una garra. Tras una excelente restauración ha quedado nueva, ya que los dorados estaban muy bien conservados y no tenía ninguna marca ni desgaste en el cuerpo. Todas las partes son las originales.

Este modelo se fabricó durante la década de los veinte en ebonita negra con un motivo de   ondas grabado tanto en el cuerpo como en el capuchón que en inglés se conoce como “chased”. Un detalle curioso de este modelo es que la palanca de llenado también está fabricada en ebonita. A pesar de que la documentación que he encontrado buscando por Internet hace referencia a que el  modelo fue fabricado en ebonita, y por la fecha es perfectamente coherente, parece que la sección sí es ebonita y el resto, cuerpo y capuchón, celuloide.

Toda la pieza está claramente marcada con diferentes números y letras que hacen referencia a la marca y al modelo. En la sección está marcada como Swan M2, en el alimentador pone Swan 2, en el culotte SM 200/60, en el cuerpo Swan Self Filler Mabie, Todd & Co Ltd Made in England con el logotipo de cisne que también aparece en la joya del capuchón. El plumín, finalmente, tiene inscrito: Swan 2 14CT Mabie Todd Co Ltd Made in England.

En cuanto a la fecha de producción he visto modelos muy parecidos fabricados en los años treinta, pero el único idéntico estaba datado 1920-29.

La publicidad de la época la llamaba “The Pen with the Graceful Glide” (la pluma que se desliza grácilmente. La pluma que escribe sin esfuerzo, podría traducirse muy libremente) y desde luego que es así. A pesar de la enorme cantidad de años que han pasado desde su fabricación escribe a la perfección. Lo mejor de estas plumas es, sin duda, el plumín. En este caso estamos ante un número 2 flexible que en unas manos entrenadas se convierte en una herramienta certera capaz de lograr bellos ejemplos de caligrafía.

Enlaces y Documentación

Sheaffer Legacy I

La Sheaffer Legacy, la primera de la serie, fabricada en 1995, es una auténtica Pluma con mayúsculas. Una revisión de esta misma pluma, la Sheaffer Heritage o Legacy III, sigue en venta en la gama alta de la marca.

Sheaffer Legacy I

Es una de mis plumas favoritas, capuchón chapado en paladio con cuerpo lacado en negro y plumín fino (muy fino) de oro 18kt. Escribe suave, pero por su presencia no me parece una pluma para usar cada día. Tiene un aspecto contundente de instrumento de escritura hecho para durar y trascender.

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Sheaffer Triumph Imperial

Fabricada recientemente, en1994, reedición del Modelo Imperial IV de 1961, pero ahora ya sólo cartucho / convertidor y plumín de acero. Una pluma de gama media con el sabor de lo mejor de Sheaffer gracias a ese exclusivo plumin inlaid que tanto gusta a sus incodicionales.

Sheaffer Imperial

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